Coinvolgimento della giustizia penale

Circa 2 milioni di individui affetti da gravi malattie mentali vengono incarcerati ogni anno in carceri in tutto il paese 1.

Gli individui con problemi di salute mentale sono sovrarappresentati nelle carceri e nelle carceri degli Stati Uniti. Secondo il Bureau of Justice Statistics del Dipartimento di Giustizia degli Stati Uniti, il 37% dei prigionieri statali e federali e il 44% dei detenuti hanno riferito di avere un disturbo di salute mentale.[1] Una volta incarcerati, le persone con malattie mentali tendono a rimanere più a lungo in prigione e una volta rilasciate corrono un rischio maggiore di tornare in carcere rispetto a quelle senza malattie mentali.

Alcuni dei motivi più comuni per l’elevato tasso di incarcerazione di persone con malattie mentali includono arresti per comportamenti o azioni legate a malattie mentali non trattate, mancanza di comprensione della malattia mentale da parte delle forze dell’ordine e dei funzionari del tribunale, mancanza di programmi di diversione carceraria, un carenza di alloggi sicuri e convenienti e disponibilità limitata di servizi ambulatoriali di trattamento della salute mentale. Sfortunatamente, una volta che le persone che vivono con malattie mentali vengono arrestate e incarcerate, devono affrontare sfide difficili da superare.

Anche una breve incarcerazione può portare alla perdita del lavoro e alle future opportunità di lavoro, una salute fisica e comportamentale peggiore a causa di interruzioni nei servizi sanitari e nelle cure, perdita di alloggi e opportunità di alloggio future e interruzioni nella vita familiare e nelle connessioni sociali. Inoltre, lo stress di essere coinvolti nel sistema di giustizia penale è traumatizzante e può intensificare i sintomi delle malattie mentali che le persone sperimentano.

Il Texas sta lavorando per aiutare le persone che vivono con malattie mentali a evitare di essere coinvolte nel sistema di giustizia penale. Utilizzando il modello di intercettazione sequenziale, le agenzie statali e locali stanno progettando programmi per supportare le comunità locali mentre espandono la disponibilità di servizi ambulatoriali di trattamento della salute mentale, programmi di diversione carceraria, alloggi sicuri e convenienti, tribunali per la salute mentale e servizi ambulatoriali di ripristino delle competenze.

Ulteriori informazioni e risorse

Ci sono molte risorse disponibili per quanto riguarda i programmi e le migliori pratiche per ridurre il numero di persone con malattie mentali nel sistema di giustizia penale. Visita:


Fonti

1. L’iniziativa Stepping Up

2. Bronson, J. e Berzofsky, M. (2017). Indicatori di problemi di salute mentale segnalati da detenuti e detenuti, 2011-2012. Bureau of Justice Statistics, 1-16

https://www.bjs.gov/content/pub/pdf/imhprpji1112.pdf

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